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    Learn French > French lessons and exercises > French test #4120
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    Uses of Imperfect and Compound Past tenses


    The passé composé /Compound Past

     is the verb form used to answer a question like   'What happened?'.

     On the other hand, the Imparfait (Imperfect) is the verb form used to answer a question like 'What was going on when something else happened?'

    Generally, the Passé Composé is used to relate events while the Imparfait is used to describe what was going on in the past, states of being in the past, or past habits.

      

    The following adverbs are commonly associated with each of the past tenses:

     

     

    Adverbs / Imparfait

     

    Adverbs / Passé Composé

    tous les jours, tous les matins ...
    every day, every morning

     

    un jour, un matin, un soir ...
    one day, one morning, one evening

    chaque jour, chaque matin, chaque mois ...
    each day, each morning, each month

     

    soudain, brusquement, brutalement ...
    suddenly, abruptly, brusquely

    en général, généralement, d'habitude . . .
    in general, usually

     

    tout d'un coup, tout à coup ...
    all of a sudden, suddenly

    autrefois, à l'époque ...
    in the past, long ago, at the time

    toujours, souvent ...
    always, often

    rarement…

    rarely

     

    tout de suite, immédiatement ...
    right away, immediately

    d'abord, enfin ...
    first of all, finally

    puis, ensuite…

    then, next

       

    Imparfait ( habitude passée)

    Passé Composé (événement)

    Avant, Jane passait ses vacances à la campagne …

    et puis un jour, elle a décidé d'aller à la mer.

    Before, Jane spent her holidays in the countryside…

    and then, one day she decided to go to the seaside.

    • Test : conjuguez à l'Imparfait ou au Passé Composé le verbe mis entre parenthèses.




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    French exercise "Uses of Imperfect and Compound Past tenses" created by anonyme with The test builder
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    Nous (jouer) aux échecs depuis un bon moment, et je m'(efforcer) de trouver comment mettre mon adversaire en difficulté, quand mon petit frère (arriver) dans le salon, (renverser) l'échiquier, pris d'une colère subite ! Quelle mouche l'avait piqué ? Ma mère qui (lire) tranquillement une recette de cuisine, (faire) irruption dans le salon en entendant le fracas. Le visage de mon frère (être) blanc de rage, ses membres (trembler) : il allait nous faire une crise de nerfs ! C'est alors que ma mère (demander) calmement : 'Qu'est-ce qui se passe ?' Nous (ne pas répondre) , embarrassés cette fois encore. C'est alors que mon petit frère qui maintenant (pleurer) à chaudes larmes, (se jeter) au cou de ma mère en hurlant : ' Ils m' (prendre) le jeu que l'oncle Charles m'a offert à Noël !' C' (être) donc cela ! Une tempête dans un verre d'eau !







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