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    Learn French > French lessons and exercises > French test #4574
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    Simple Past


    The Simple Past

    The Simple Past places an action in the past. It's rarely used in spoken language because we prefer the use of the Compound Past

    When is the Simple Past used? :

    a brief action in a  past context.

    It expresses a past situation  without any link with the enunciation instant.

    Hier matin il neigea.

    To show the execution of a past action  from the beginning to the end.

    Il lut un roman policier. (Il est entendu ici que le roman policier a été lu en entier.)

    The simple past  gives an entire view above a period of time.

     It is often used  for historical accounts:

    Cette dynastie régna cinq siècles.

    The simple past is  often used with  verbs such  as

    Mourir, tomber, exploser, entrer, sortir, ouvrir, fermer, etc.

    Il sortit précipitamment dans la rue.

    In a narrative story, the simple past  is not exactly the same as the compound past .

    In the compound past I rather do  a narrative description where I insist on the very moment of the action in the past.

    Paul est sorti de chez lui et s'est dirigé vers le bus. Il paraissait très fatigué.

    But  with the  simple past  I insist on the living aspect of the action and the reader can experience this action as a present one

    Paul sortit de chez lui et se dirigea vers la gare. Il paraissait très fatigué.

    .

    The different endings of the  Simple Past

     

    1st group:

    er

    forms

    in 'i'

     

    forms

    in 'u'

    forms in 'in'

    je -> ai
    tu ->
    as
    il, elle ->
    a
    nous -> âmes
    vous -> âtes
    ils/
    elles ->èrent

    je ->  is
    tu ->
    is
    il, elle ->
    it
    nous -> îmes
    vous -> îtes
    ils/
    elles ->irent

    je -> us
    tu ->
    us
    il, elle ->
    ut
    nous -> ûmes
    vous -> ûtes
    ils/
    elles ->urent

    je -> ins
    tu -> ins
    il, elle ->
    int
    nous -> înmes
    vous -> întes
    ils/elles ->inrent


     

    Avoir

    Être

    Chanter

    j'eus
    tu eus
    il, elle
    eut
    nous eûmes
    vous eûtes
    ils, elles eurent

    je fus
    tu fus
    il, elle
    fut
    nous fûmes
    vous fûtes
    ils, elles furent

    je chantai
    tu chant
    as
    il, elle chant
    a
    nous chantâmes
    vous chantâtes
    ils, elles chantèrent

    Faire

    Voir

    Craindre

    je fis
    tu fis
    il, elle fit
    nous fîmes
    vous fîtes
    ils, elles firent

    je vis
    tu vis
    il, elle vit
    nous vîmes
    vous vîtes
    ils, elles virent

    je craignis
    tu craignis
    il, elle craignit
    nous craignîmes
    vous craignîtes
    ils, elles craignirent

    Dire

    Prendre

    Lire

    je dis
    tu dis
    il, elle dit
    nous dîmes
    vous dîtes
    ils, elles dirent

    je pris
    tu pris
    il, elle prit
    nous prîmes
    vous prîtes
    ils, elles prirent

    je lus
    tu lus
    il, elle lut

    nous lûmes
    vous lûtes
    ils, elles lurent

    Devoir

    Savoir

    Vouloir

    je dus
    tu dus
    il, elle dut

    nous dûmes
    vous dûtes
    ils, elles durent

    je sus
    tu sus
    il, elle sut
    nous sûmes
    vous sûtes
    ils, elles surent

    je voulus
    tu voulus
    il, elle voulut

    nous voulûmes
    vous voulûtes
    ils, elles voulurent

    Venir

    Aller

    Rougir

    je vins
    tu vins
    il, elle vint
    nous vînmes
    vous vîntes
    ils, elles vinrent

    j'allai
    tu all
    as
    il, elle all
    a
    nous allâmes
    vous allâtes
    ils, elles allèrent

    je rougis
    tu rougis
    il, elle rougit
    nous rougîmes
    vous rougîtes
    ils, elles rougirent

     

     

     

    In this text adapted from Châteaubriant « Monsieur de Lourdine » (l’arbre foudroyé), you are asked to conjugate the verbs in brackets in the  simple past.





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    Un craquement (partir) de la base, guère plus fort que le pétillement dans le feu d'un bois, il se (produire) plus profond, se (multiplier) , (éclater) dans un déchirement sinistre, (foudroyer) l'air ; et l'arbre, en silence, (décrire) un quart de cercle. Les hommes (prendre) la fuite. Dans un heurt sourd, qui (faire) trembler le sol, tout l'espace libre (être) couvert d'un bondissement de branches cassées par un tonnerre, de feuilles secouées par un ouragan. En un instant, toute cette masse se (convulser) et peu à peu le grand corps (entrer) dans le repos.







    End of the free exercise to learn French: Simple Past
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