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    Adjectif verbal ou participe présent


    Le participe présent : verbe ou adjectif ?


    Il est parfois difficile de distinguer un participe présent d'un adjectif verbal car tous les deux se terminent par -ant.

    Prenons l'exemple de SURPRENANT qui, écrit ainsi, peut être aussi bien participe présent qu'adjectif verbal.

    Il peut donc correspondre à deux réalités grammaticales bien distinctes :

    1/ SURPRENANT, lorsqu'il est participe présent, est INVARIABLE.

    En tant que participe présent, il reste un verbe : il marque une action et peut, comme les verbes conjugués, avoir un complément qui dépend directement de lui, notamment un complément d'objet direct pour les verbes transitifs.

    Exemples : Ce formidable magicien, surprenant les spectateurs, reçut une ovation de leur part.

    'SPECTATEURS' étant ici COD de SURPRENANT, on est donc bien en présence d'un participe présent.

    Vous trouverez ces champignons dans les bois environnant le village.


    2/ En revanche, quand il est adjectif verbal, SURPRENANT est variable et à ce titre, il s'accorde avec le mot qu'il qualifie.

    Exemple : Nous avons entendu des choses surprenantes.

    Ici et contrairement aux exemples avec un participe présent, il n'y a pas d'action mais une qualité attribuée au mot 'choses' : 'SURPRENANTES' vient préciser, caractériser le sens du mot qu'il qualifie : il faut donc logiquement l'accorder avec le mot 'choses' et le mettre par conséquent au féminin, pluriel.

    Il s'accorde en genre et en nombre avec le nom avec lequel il est en relation.

    Petite astuce pour reconnaître un adjectif verbal : on change le genre de l'adjectif verbal en le mettant au masculin comme dans le cas ci-dessous et on remplace le mot féminin auquel il se rapportait par un nom masculin et on regarde si, une fois l'accord fait, la phrase garde un sens :

    exemples : nous avons entendu des choses surprenantes.

    nous avons entendu des bruits surprenants.

    Et vous voyez bien que l'accord est indispensable et que la phrase garde un sens. Le mot SURPRENANT a donc bien ici valeur d'adjectif puisque l'accord en genre et en nombre doit être fait.

    On ne pourrait bien sûr pas faire de même en présence d'un participe présent :

    exemples : Vous vous reporterez au chapitre précédant la conclusion (précédant est ici participe présent, accompagné d'un COD)

    Si on change le genre du mot mis avant 'précédant', vous verrez que le mot 'précédant' doit rester invariable :

    Vous vous reporterez à la page précédant la conclusion.(on ne peut pas accorder le mot précédant et dire par exemple .. la page précédente la conclusion).


    On peut aussi essayer de trouver une astuce pour reconnaître un participe présent : en remplaçant par exemple, SURPRENANT par un adjectif et voir si, après cette commutation, la phrase garde un sens, autrement dit si cette commutation est possible :

    exemples : Ce formidable magicien, surprenant les spectateurs, reçut une ovation de leur part.

    Ce formidable magicien, singulier les spectateurs ...

    Vous voyez qu'il est impossible de remplacer SURPRENANT par un adjectif, la phrase n'ayant plus de sens et donc on était bien en présence d'un participe présent.

    Alors que l'on aurait pu procéder ainsi avec un adjectif verbal :

    exemples : Ce formidable magicien est tout à fait surprenant.

    Ce formidable magicien est tout à fait singulier.(la phrase garde un sens même si l'adjectif employé apporte une autre nuance, l'important étant d'avoir pu remplacer l'adjectif verbal par un adjectif).

    Dernier point à retenir pour vous aider à distinguer un participe présent d'un adjectif verbal :

    Comme on l'a dit plus haut, un participe présent peut avoir un complément et dans ce cas, ce complément dépend directement de ce participe présent.

    Prenons un exemple : Ces plaines offrent des spectacles surprenants aux touristes.

    La question que l'on doit se poser est de savoir si les mot 'touristes' ou 'spectacles', en apparence compléments de 'surprenants', dépendent directement de 'surprenants'.

    La réponse est NON ==> les mot 'touristes' et 'spectacles' dépendent bien sûr du verbe offrir et ne sont pas compléments de 'surprenants'. On est donc bien en présence d'un adjectif verbal d'où l'accord de celui-ci en genre et en nombre avec le mot 'spectacles' ==> surprenants (= adjectif verbal à accorder au masculin, pluriel).


    En revanche, dans la phrase : Ce formidable magicien, surprenant les spectateurs ..., SURPRENANT a bien un complément qui dépend directement de lui, à savoir le mot 'spectateurs'. A la question : surprenant QUI ? la réponse sera : les spectateurs. SURPRENANT ici a une fonction verbale avec un COD qui est : SPECTATEURS !


    Enfin, il faut également que vous sachiez que certains adjectifs verbaux n'ont pas la même orthographe que le participe présent :


    quelques exemples : participe présent/adjectif verbal : en premier le participe présent puis l'adjectif verbal

    adhérant/adhérent --- affluant/affluent --- émergeant/émergent --- excellant/excellent

    négligeant/négligent --- résidant/résident ---naviguant/navigant --- suffoquant/suffocant

    Choisir dans le menu déroulant, suivant le sens, le participe présent ou l'adjectif verbal qui convient.





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