Back to the site to learn French
Learn French > French lessons and exercises > French test #4574
> Other French exercises on the same topics: | Past | Find the correct tense [Change theme]
> Similar tests: - The Present Indicative - The Present Imperative - French Simple future - Verb Être - Using 'si' in the sentences. - Indicative tenses - Imperfect indicative. - Passé composé
> Double-click on words you don't understand


Simple Past


The Simple Past

The Simple Past places an action in the past. It's rarely used in spoken language because we prefer the use of the Compound Past

When is the Simple Past used? :

a brief action in a  past context.

It expresses a past situation  without any link with the enunciation instant.

Hier matin il neigea.

To show the execution of a past action  from the beginning to the end.

Il lut un roman policier. (Il est entendu ici que le roman policier a été lu en entier.)

The simple past  gives an entire view above a period of time.

 It is often used  for historical accounts:

Cette dynastie régna cinq siècles.

The simple past is  often used with  verbs such  as

Mourir, tomber, exploser, entrer, sortir, ouvrir, fermer, etc.

Il sortit précipitamment dans la rue.

In a narrative story, the simple past  is not exactly the same as the compound past .

In the compound past I rather do  a narrative description where I insist on the very moment of the action in the past.

Paul est sorti de chez lui et s'est dirigé vers le bus. Il paraissait très fatigué.

But  with the  simple past  I insist on the living aspect of the action and the reader can experience this action as a present one

Paul sortit de chez lui et se dirigea vers la gare. Il paraissait très fatigué.

.

The different endings of the  Simple Past

 

1st group:

er

forms

in 'i'

 

forms

in 'u'

forms in 'in'

je -> ai
tu ->
as
il, elle ->
a
nous -> âmes
vous -> âtes
ils/
elles ->èrent

je ->  is
tu ->
is
il, elle ->
it
nous -> îmes
vous -> îtes
ils/
elles ->irent

je -> us
tu ->
us
il, elle ->
ut
nous -> ûmes
vous -> ûtes
ils/
elles ->urent

je -> ins
tu -> ins
il, elle ->
int
nous -> înmes
vous -> întes
ils/elles ->inrent


 

Avoir

Être

Chanter

j'eus
tu eus
il, elle
eut
nous eûmes
vous eûtes
ils, elles eurent

je fus
tu fus
il, elle
fut
nous fûmes
vous fûtes
ils, elles furent

je chantai
tu chant
as
il, elle chant
a
nous chantâmes
vous chantâtes
ils, elles chantèrent

Faire

Voir

Craindre

je fis
tu fis
il, elle fit
nous fîmes
vous fîtes
ils, elles firent

je vis
tu vis
il, elle vit
nous vîmes
vous vîtes
ils, elles virent

je craignis
tu craignis
il, elle craignit
nous craignîmes
vous craignîtes
ils, elles craignirent

Dire

Prendre

Lire

je dis
tu dis
il, elle dit
nous dîmes
vous dîtes
ils, elles dirent

je pris
tu pris
il, elle prit
nous prîmes
vous prîtes
ils, elles prirent

je lus
tu lus
il, elle lut

nous lûmes
vous lûtes
ils, elles lurent

Devoir

Savoir

Vouloir

je dus
tu dus
il, elle dut

nous dûmes
vous dûtes
ils, elles durent

je sus
tu sus
il, elle sut
nous sûmes
vous sûtes
ils, elles surent

je voulus
tu voulus
il, elle voulut

nous voulûmes
vous voulûtes
ils, elles voulurent

Venir

Aller

Rougir

je vins
tu vins
il, elle vint
nous vînmes
vous vîntes
ils, elles vinrent

j'allai
tu all
as
il, elle all
a
nous allâmes
vous allâtes
ils, elles allèrent

je rougis
tu rougis
il, elle rougit
nous rougîmes
vous rougîtes
ils, elles rougirent

 

 

 

In this text adapted from Châteaubriant « Monsieur de Lourdine » (l’arbre foudroyé), you are asked to conjugate the verbs in brackets in the  simple past.





Twitter Share
French exercise "Simple Past" created by bridg with The test builder. [More lessons & exercises from bridg]
Click here to see the current stats of this French test

Please log in to save your progress.


To insert French letters with accents, please use the buttons below:


Un craquement (partir) de la base, guère plus fort que le pétillement dans le feu d'un bois, il se (produire) plus profond, se (multiplier) , (éclater) dans un déchirement sinistre, (foudroyer) l'air ; et l'arbre, en silence, (décrire) un quart de cercle. Les hommes (prendre) la fuite. Dans un heurt sourd, qui (faire) trembler le sol, tout l'espace libre (être) couvert d'un bondissement de branches cassées par un tonnerre, de feuilles secouées par un ouragan. En un instant, toute cette masse se (convulser) et peu à peu le grand corps (entrer) dans le repos.







End of the free exercise to learn French: Simple Past
A free French exercise to learn French.
Other French exercises on the same topics : | Past | Find the correct tense | All our lessons and exercises



(copyright http://www.tolearnfrench.com All rights reserved)-It is forbidden to reproduce, republish, redistribute, resell or translate any materials from this site in either machine-readable form or any other form.