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    Learn French > French lessons and exercises > French test #3240
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    The Present Indicative

    Introduction to Conjugation

    The verbs of the 3 groups in the Present Indicative



    Identify the verb in the sentence



    « The verb is a word that describes an action or a state of being. Its ending changes according to the Tense (Present, Past, Future), Mood (Indicative, Conditional, Subjunctive, Imperative) and Voice (Active, Passive). The verb ending is also modified to indicate the Person, Gender and Number of its subject. With these changes, the verb is said to be conjugated. » .





    Example :                 Pierre       le ballon.

       a lancé



    The infinitive of verbs


    ¨    A verb is always identified by its Infinitive. The Infinitive is the basic, unconjugated form of the verb. Infinitives in French end in -er, -ir or -re.


    Examples : Nathan joue de la flûte jouer

                       Charlotte fait du théâtre. faire


    ¨    A verb is composed of two parts :

    The main part (called the stem,root or radical) which never changes (for regular verbs only),

    and the ending which changes according to the tense and the subject.


    main part     ending

    Chant           - er       (infinitif)

    je chant       -         (présent)

    tu chant       - es       (présent)

    je chant       - erai    (futur)

    tu chant       - eras     (futur)


    ¨       The verbs whose main part can change are called irregular verbs  : 

    faire : je fais, je ferai.



    Present : verbs in –er 1st group







    1st person

    Je chante

    Nous chantons

    2nd person

    Tu chantes

    Vous chantez

    3rd person

    Il, elle chante

    Ils,elles chantent



    Present : verbs in –ir 2nd group









    1st person

    Je finis

    Nous finissons

    2nd person

    Tu finis

    Vous finissez

    3rd person

    Il, elle finit

    Ils, elles finissent



    Present : verbs of the 3rd group


    ¨      In the Present Indicative most of the verbs in the 3rd group end with : -s,  -s, -t, -ons, -ez, -ent.




    je sens

    nous sentons

    je cours

    nous courons

    tu sens

    vous sentez

    tu cours

    vous courez

    il, elle sent

    Ils,elles sentent

    il, elle court

    Ils,elles courent


    ¨      The verbs ending in –tre (battre, mettre, …) change into –ts, -ts, -t, -ons, -ez, -ent.




    je mets

    nous mettons

    tu mets

    vous mettez

    il, elle met

    ils, elles mettent


    ¨       In the Present Indicative the verbs in -dre  of the 3rd group generally end in : -ds, -ds, -d, -ons, -ez, -ent.




    Je prends

    Nous prenons

    Je couds

    Nous cousons

    Tu prends

    Vous prenez

    Tu couds

    Vous cousez

    Il, elle prend

    Ils,elles prennent

    Il, elle coud

    Ils,elles cousent


    Exception : the verbs in –eindre, -aindre ou –oindre lose their -d and are conjugated like the verb courir : -s, -s, -t, -ons, -ez, -ent.









    1st person

    Je peins

    Nous peignons

    2nd person

    Tu peins

    Vous peignez

    3rd person

    Il, elle peint

    Ils, elles peignent


    ¨       In the Present Indicative, the verbs pouvoir and vouloir end in : -x, -x, -t, -ons, -ez, -ent.




    Je peux

    Nous pouvons

    Je veux

    Nous voulons

    Tu peux

    Vous pouvez

    Tu veux

    Vous voulez

    Il peut

    Ils peuvent

    Il veut

    Ils veulent



    ¨     In the Present Indicative, the verbs ouvrir, offrir, cueillir, souffrir are conjugated like the verbs of the 1st group.








    1st person


    Nous ouvrons

    2nd person

    Tu ouvres

    Vous ouvrez

    3rd person

    Il, elle ouvre

    Ils, elles ouvrent





    Summary table : the Present Indicative 


    1st group : -er

    2nd group : -ir

    3rd group : -ir, -oir, -re

    Singular endings:










    Marcher : -e, -es, -e

    Finir : -is, -is, -it

    ¨       Sortir, courir : s, s, t

    ¨       Ouvrir, offrir : e, es, e

    ¨       Pouvoir, vouloir : x, x, t

    ¨       Prendre, coudre : ds, ds, d

    ¨       battre, mettre : ts, ts, t

    Plural endings:




    -ons, -ez, -ent

    issons, -issez, -issent

    -ons, -ez, -ent and peculiarities of the verbs faire (vous faites) and dire (vous dites).

    Exceptions : Avoir, être, aller

























    Conjugate the following verbs in the Present Indicative.

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    1. Scier une bûche -» nous une bûche.

    2. Attendre le train -» tu le train.

    3. Guérir rapidement -» ils rapidement.

    4. Faire les courses -» vous les courses.

    5. Pouvoir écrire -» je écrire.

    6. Vouloir un cadeau -» je un cadeau.

    7. Peindre un tableau -» vous un tableau.

    8. Cueillir des fleurs -» nous des fleurs.

    9. Répondre au professeur -» tu au professeur.

    10. Rompre le silence -» ils le silence.

    11. Courir dehors -» je dehors.

    12. Employer un ouvrier -» tu un ouvrier.

    13. Craindre l’orage -» il l’orage.

    14. Partager le repas -» Nous le repas.

    15. Battre des mains -» je des mains.

    16. Mentir à son camarade -» vous à votre camarade.

    17. Espérer une bonne note -» tu une bonne note.

    End of the free exercise to learn French: The Present Indicative
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