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    Learn French > French lessons and exercises > French test #5340
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    Imperfect indicative.



    When do I have  to use the imperfect indicative?


    It is the equivalent of was doing, used to, would + infinitive or did


    The imperfect is used for a description of people and things in the past =>


    Il faisait froid, les arbres étaient gelés

    mais les enfants jouaient quand même dans le jardin.

    It expresses habitual or repeated actions in the past and there is no precise moment when an action begins or ends. =>

    Quand j'étais enfant je venais souvent dans cet endroit.


    To talk about a habit =>


    Tous les jours je regardais cet arbre grandir.



    To express the difference between 'before' and 'now' =>


    Aujourd'hui je dors peu alors qu'avant je dormais beaucoup plus.



      Formation of the Imperfect tense:

    In order to have a verb in the imperfect form:

    Take the stem of the first-person plural (nous) of the present indicative verb, 

    and add the imperfect endings  -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient. 



    If the verb stem ends in 'i,' the first and second person plural forms in the imperfect will contain a double 'i':
    étudier: nous  étudiions


    An exception : the stem of  the  verb être is ét-: j'étais, tu étais, il était etc.


    The verbs ending in -cer or -ger change when the 'c' or 'g' is followed directly by an 'a' or 'o.' To obtain a soft sound, 'c' will add the cedilla (ç) and 'g' will be followed by 'e.' 


    Je commence => je commençais => nous commencions.



    1st  gr

    2nd gr

    3rd   -re

    3rd  -ir








    tu aimais

    il aimait

    je finissais
    tu finissais

    il finissait

    je rendais
    tu rendais

    il rendait

    je partais
    tu partais

    il partait



    ns aimions
    vs aimiez

    ils aimaient

    ns finissions
    vs finissiez

    ils finissaient

    ns rendions
    vs rendiez

    ils rendaient

    ns partions
    vs partiez

    ils partaient


    Write the verbs in the Imperfect form.

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    French exercise "Imperfect indicative." created by bridg with The test builder. [More lessons & exercises from bridg]
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    Chaque après-midi, le lapin aux oreilles noires se (reposer) au pied du grand chêne. Mais il ne (dormir) jamais profondément et dès qu'il (entendre) un bruit que nous (faire) par mégarde,il se levait d'un bond et (disparaître) dans la forêt toute proche. Pourtant, chaque jour, il (revenir) , très ponctuel, vous (pouvoir) le voir à la même place, il (être) là, espérant que personne ne l'en délogerait.

    End of the free exercise to learn French: Imperfect indicative.
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